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VR影视

【专访】获艾美奖、被eOne收购,《The Great C》导演谈VR影视制作技巧

发布时间:2019-05-10  |  标签:         

文/ 天空彩票免费资料大全1 小伙计

一个VR版初代《黑客帝国》的故事

近日,赛博朋克风VR短片《The Great C》宣布登陆Oculus Go、Samsung Gear VR和Google Daydream以及VeerVR平台。但这其实并非《The Great C》首次进入公众视野。

在去年第75届威尼斯国际电影节中,《The Great C》就被提名了VR竞赛单元,并在芝加哥电影节和法国的FEFFS电影节上进行了额外放映。去年年底The Great C在PC VR头显上发布,运用了传统的影视叙事风格,画面精美,采用了专业的配音、动作捕捉和经典电影风格的节奏,令人印象深刻。

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《The Great C》背后的制作团队是Secret Location工作室。Secret Location成立于2008年,2016年被Entertainment One(eOne,小猪佩奇母公司)收购。Secret Location是世界上第一家赢得VR项目黄金时段艾美奖的公司,推出了《Blaster of the Universe》、《The Great C》、《Transpose》、《Welcome to Wacken》、《Halcyon》等VR作品。此外,该公司还内部开发了Vusr,这是一个基于云的内容管理系统,可为VR内容的分发提供解决方案。HTC 4月份宣布升级的Viveport视频服务,正是由Vusr Publisher提供支持。

本次陀螺君有幸采访到了《The Great C》的导演Steve Miller,并从选材、视角、叙事、人物建模、观众引导等多个方面跟Steve一起进行探讨VR影视的挑战和未来。

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自从去年被提名第75届威尼斯电影节VR竞赛单元以来,《The Great C》不仅引起了VR/AR业内的关注,还在科幻迷中掀起了一阵讨论。因为《The Great C》正是改编自著名的美国科幻小说之王菲利普·K·迪克(Philip K. Dick)在1953年出版的同名短篇小说。

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菲利普·K·迪克(Philip K. Dick)

菲利普·K·迪克何许人也?菲利普·迪克的小说是赛博朋克类型作品的前身,他几乎所有的作品都是围绕着“何为真实”这一思想展开。他预言了基因技术、克隆技术、记忆移植,写下最具科学性的科幻,以36部长篇、100多部短篇小说,熔科幻、惊险、伦理、言情、恐怖、神秘、心理、悬念、推理于一炉。

迪克一生创作颇丰,多次获雨果奖提名,且多部作品被改编成影视剧。2017最受关注的科幻电影之一《银翼杀手2049》是1982年上映的科幻电影《银翼杀手》的续集,而《银翼杀手》正是改编自迪克1968年出版的科幻小说《机器人会梦见电子羊吗?》。此外,迪克擅长把各类角色放进虚构的世界,尔后角色们会从蛛丝马迹中发现他们每天生活的世界只不过是个假像。

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《银翼杀手2049》

而今天陀螺君要讲述的这部影片却更像是原始版的《黑客帝国》。

如何看懂《The Great C》

为什么说《The Great C》像是原始版的《黑客帝国》呢?

陀螺君带着好奇的心情观看了短片。故事主要讲述了一个名为“The Great C”的强大人工智能掌握了末日后的世界,并要求每年选出一个年轻人去朝拜和安抚The Great C,但去朝拜的年轻人全都有去无回。年轻的Tim不幸被选中,他无奈之下与未婚妻Clare分离,独自前往朝拜。在Tim孤寂无助的路途中,Clare来到他身边,二人随后决定一起违抗The Great C的命令。但他们的逃跑计划被The Great C觉察,二人不敌其力量强大的爪牙,Tim被杀死,Clare决心报复The Great C。

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怎么样,这个故事是不是听起来很耳熟?

Secret Location耗时一年打造出了《The Great C》,其中有八个月的时间是耗费在主要制作上。在陀螺君看来,《The Great C》是一部从选材、视角、叙事、建模、引导等方面来说都有自己独到之处的影视作品。

1、主要制作

(1)选材

看完《The Great C》之后,陀螺君脑海中蹦出的第一个问题就是“为什么会选择这样一个故事?”

首先,在菲利普·K·迪克所有的小说中,《The Great C》的知名度不如其他几部高;其次,大批观众已经经过了《黑客帝国》、《饥饿游戏》等科幻电影的洗礼,“机器掌握最高权力”和“人类被狩猎”这样的故事在2018年已经算不上非常新颖,那么Secret Location选择《The Great C》作为故事蓝本是出于哪些考虑呢?

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《黑客帝国》

Steve从PKD的故事特点与当下社会的联系的角度解答了陀螺君的疑问。虽然在流行文化中,AI掌控一切的故事已经屡见不鲜,但他认为PKD的短篇故事中有独特的视角。

《The Great C》出版于1953年,那时候电脑还没有成为我们日常生活的一部分。这个故事可以说是最原始版的《黑客帝国》,或者说PKD在早期技术时代里探索着这样一种思想。PKD的多部作品都是对最边缘结果的一种预见。在《The Great C》中,他似乎很热衷于表现出技术崇拜(这与当今社会的趋势非常相似)的后果。

“从某种意义上来说,在VR中来讲述这样一个故事可能看起来有些反讽,但我们强烈认为VR特有的沉浸感能够帮助我们把PKD这一满含劝诫警示意味的故事真正传达到位。PKD的故事从来没有像现在这样与当前社会密切相关,这也是为什么《银翼杀手2049》和《高堡奇人》这样的改编作品能大获成功。PKD在小说中传达的讯息能够引起现代观众的共鸣,这是为什么我们想抓住这一时机借助VR的力量来讲述这样一个故事。”

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《高堡奇人》

陀螺君注意到,除了《The Great C》是改编自知名作家的IP之外,Secret Location另一艾美奖获奖作品《The Sleepy Hollow:VR Experience》是改编自美国著名作家华盛顿·欧文的经典名著《睡谷的传说(The Legend of Sleepy Hollow)》,这是否表明Secret Location较青睐根据知名IP来推出作品呢?

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《The Sleepy Hollow:VR Experience》

Steve认为知名的IP对于像VR这样的年轻媒体来说具有强大的吸引力,为首次尝试它的观众创造了一个熟悉且平易近人的环境。并且内容制作方也能借助VR这一格式,从头开始赋予故事新的元素,有了更多创作的空间。

(2)观众视角

《The Great C》采用了传统的影视叙事方式,观众可以自由地观看故事的开展,观众无需扮演某个角色或被限制在某个角色的视角里。因此,在整个观影过程中,陀螺君得以舒适地躺着看剧情的展开。但在某些场景里,观众的视角却显得有些特别。

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《The Great C》剧照

在《The Great C》中,陀螺君认为最浪漫的两个场景,一是在一望无际的湖面上,Tim和Clare在小木舟里依偎着,远方是一片橙红的工业建筑;二是两人在废弃的餐馆里一边听唱片一边吃罐头,享受二人最后的温馨时刻。但在这两个场景中,观众的视角却不同于大家在电影院观影的视角,观众的视角会从小船边的水面上切换到空中,从与餐馆中的餐桌平齐(那一刻陀螺君觉得自己在扮演一张桌子)到天花板高度。

Steve也解释了这些视角转换的缘由。当设计镜头时,他们需要考虑哪一种才是进行交流的最佳叙述方式,所以针对不同的场景中设计了多种不同的视角。因此,在陀螺君刚才提及的晚餐场景中,观众的位置与人物非常接近,目的是为了让观众与角色亲密接触,分享两位主角彼此的感情最终超过对the Great C的责任感的那一刻。

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《The Great C》剧照

在小船场景中,观众的视角由近及远,是为了试图平衡主角之间的亲密感与他们在the Great C统治下的世界之中的脆弱感,制作团队用视角的转换来加强这一对比。高空视角会让人物看起来很渺小并且暴露在开阔的湖面上,与此同时,远方压迫性的塔楼出现在地平线上,而the Great C的爪牙乌鸦正从高处观察着他们。

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《The Great C》剧照

同时,Steve也坦言他们也仍然是VR的学习者,依旧在探索哪种技术在VR中有最好的效果。

(2)叙事:互动还是不互动?

VR以其特有的沉浸性和互动性而出名,如之前陀螺君曾介绍过的韩国导演蔡洙应的VR互动短片《Buddy》,就是一个充满与观众互动的观影过程。但《The Great C》中却完全没有与观众的互动,那么这样是否会降低观众在VR中的沉浸感呢?

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对此,Steve给出了自己的看法。他认为省略直接的互动能更让专注于向观众传达PKD作品中直白而强烈的信息。他还分享了团队在制作过程中的一些想法。Secret Location团队曾考虑过在影片中设置游戏、互动或叙述。在制作前,也探索了许多不同的互动模式和技巧,从自行选择探险风格体验到允许玩家对the Great C提问等等不一而足。但团队最后决定还是尊重观众的观影意愿,不愿意为此强迫观众进行选择或互动。

鉴于PKD作品已经有了丰富的电影改编史,所以Secret Location倾向于探索在VR中能够把影视体验做到什么样的程度,并希望以《The Great C》作为一块垫脚石推动VR的叙事语言不断向前。

(3)人物建模效果差?非也

有许多观众在看完《The Great C》后反映人物建模不够精细,但陀螺君在观看影片后却有了一个不同的想法,对影片中人物的外形特点有一种独特的熟悉感。影片中的人物形象第一眼看起来的确有些粗糙,灵动感和细腻感完全比不上很多3D动画里的人物建模,但陀螺君认为这与《僵尸新娘》这一类定格动画里的人物造型非常相似!

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《The Great C》剧照

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《僵尸新娘》

带着这一猜测,陀螺君试着向Steve求证并得到了肯定的回答:

“毫无疑问,我们的确是受到了定格动画的启发,如莱卡工作室等制作的定格动画作品。《The Great C》以类比的方式对比展现高科技的社会与较为淳朴原始的人性,我希望在场景上的美学能反映出这一点。我们想让人物角色和村庄看上去比较简单,呈现出手工制作的感觉,以此来对比高度工业化的赛博朋克反乌托邦社会。”

(4)如何引导观众

VR电影有互动和无互动两种,有互动的电影属于主动把控故事节奏,一步一步带着观众往前走,但无互动的电影却给了观众无上的自由。同时,不同于传统影院里只有一块大银幕挂在观众面前,初次尝试VR电影、感到十分新奇的观众可能会很好奇地去看看身后、头顶、脚下,此时观众的注意力不再完全集中在情节本身。

那么在这种情况下,观众对于影片内容的理解和感知相比于传统观影方式是否有所下降呢?观众会不会只记住了新颖的观影方式,却忽视了影片本身的内涵和所要传达的思想呢?

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《The Great C》剧照

对此,Steve说道:“我们采取了一些措施来引导观众的注意力。我们采用电影的光影技术来强调环境中的重要区域,用相机运动来吸引观众看向关键的动作。由于观众大部分时间处于坐着观影的状态,所以我们努力让这些措施与重要的故事节点保持一致,让它们就在观众面前自动发生。”

Steve谈到这一影片制作的目标就是把电影中的节奏和场景画面与VR这一充满沉浸感的世界结合起来。艺术团队花了很多心思打造了美轮美奂、细节丰富的场景,告知观众故事发生的环境。Steve表示他们依旧希望故事本身能成为这一VR电影的支柱。

“观众期待很重要,他们只需要观看一个自动展开的故事,不需要他们努力去寻找。我们肯定是没办法阻止观众四处查看细节的,希望这能够鼓励二次观看吧。

2、反馈及反思评价

陀螺君从Steve处了解到《The Great C》的总体反馈非常积极,在Steam、Oculus和Viveport商店中收获了约90%的好评。同时,很多观众也给出了一些技术方面的建设性反馈,如世界的缩放和剪辑等。Steve本次对于本次的电影尝试还是给出了积极评价,认为在VR这样的新平台上冒点风险、尝试新事物能够敦促团队不断进步,同时推动VR影视行业向前发展。

最后,《The Great C》是Secret Location在2018年推出的作品,距今已经过去半年时间。Steve透露Secret Location在2019年有很多计划,其中一个就是将《The Great C》向更大的VR观众群开放。

“我认为VR电影制作有很大的潜力。重要的是现在VR周围的一切环境仍处于早期阶段。如果你回溯一下传统电影的百年历史,很容易看到VR目前处在哪一个位置上,以及未来将往何处发展。”

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